20220323

<鄧予立看世界>紅海為何這麼紅?

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「紅海新娘」吉達可說是紅海岸邊的一顆明珠。來到吉達,就一定要去看看紅海,探個究竟,到底她為何那樣「紅」?

根據《聖經》的〈出埃及記〉,公元前十三世紀,猶太人的民族英雄摩西(Moses)帶領以色列人逃離埃及,在茫茫紅海前停下腳步,後方埃及法老的追兵緊隨而來,正是前無去路、後有追兵的危急關頭。但見摩西面向大海,高舉神杖,頃刻間一陣風把海水分開兩側,中間出現一條路,讓以色列人平安穿過。待他們走過之後,海水立即合攏,把後面追來的埃及士兵一舉淹沒在大海中。這《聖經》上的故事家傳戶曉,紅海自然也就添上一層神奇的色彩,更加「紅」透半邊天。

在地理環境上,紅海是阿拉伯半島和非洲大陸之間的狹長內海,全長約兩千兩百公里,最寬的地方為三百多公里,平均水深為五百米左右,然而最深處卻達到兩千兩百米。從它的西北面穿過蘇伊士運河,就可以直通地中海;南面的出海口則是水流湍急的曼德海峽,通過這險惡的海峽與亞丁灣相連。這條連起歐、亞、非三大洲的重要水道,自一八六九年蘇伊士運河的鑿開後,成為世界上最繁忙的航道之一。

紅海為什麼叫紅海呢?是否海水呈現紅色之故?我帶著滿腹疑問,跟隨導遊登上遊艇,深入紅海尋訪內裡緣由。

午後,吉達的上空萬里無雲,視野清晰,讓我得以在艇上盡覽兩岸景物。當遊艇駛近那棟未來世界最高的摩天大樓「吉達塔」時,我清楚望見它周圍豎起一台台吊臂起重機,「吉達塔」頓時彷彿鶴立雞群的巨人。

海濱大道上如同圍幕般的大型涼亭、標奇立異的渡假別墅,以及林林總總放置在大道上的巨型帆船、海鳥、鯨魚等雕塑,目不暇給。美麗的海岸線成了泳客的天堂,特別是每日的傍晚,可見到更多民眾到海灘嬉水乘涼。

在吉達,很多場所,包括餐廳都區分男、女和家庭不同的接待區域,千萬記住不可誤入「禁區」,以免招來麻煩。海水浴場也不例外,有私人和公眾之分。私人海水浴場可以讓家庭男女老少一同使用,而公眾海水浴場就得分開男、女泳客,不能共同暢泳,女性還需要穿著密密實實的黑長袍,就連享受陽光海灘的樂趣也受到教義的約束。想當然耳,在內灣海面上駕駛海上電單車和快艇逐浪嬉水也只能是男士們的專利了。

紅海的海水在猛烈陽光的照耀下,呈現了多層次的深淺顏色。可是我僅見到溫柔嫵媚的藍綠色,卻看不見一絲紅色,依舊沒有弄清楚「紅」海這名字是從何而來。

有一說是紅海地處亞熱帶,夾在兩側酷熱的沙漠間,這裡炎熱少雨,海水蒸發強烈,又常年缺乏河水注入,含鹽度相當高。在表層的海水中,有一種紅色海藻生長繁茂,使得海水略呈現紅色,因而得名。

我認為這是最基本的說法,應該還有別的解釋。後來利雅得的朋友提供了不同的說法:由於紅海地近非洲沙漠,經常吹來熱氣流和紅黃色的沙塵霧,不但使天空變暗,海面亦會呈現暗紅色。

更有人說,紅海靠近非洲沿岸的地方,有一片紅黃色的岩壁,經過陽光的折射,使得海水也出現紅色光澤。除此之外,還有一派的學者認為,有些民族會用顏色來代表方位,黑色是北方,紅色則為南方,因此紅海的「紅」字代表的是一種方位,紅海指的是「南方的海」。紅海名稱的由來,還真是眾說紛紜!


鄧予立 亨達集團名譽主席

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