20220519

<邓予立看世界>未来阿拉伯半岛的「曼克顿」

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我从滨海的吉达转至利雅得(Riyadh),开始我沙特阿拉伯行程的下一站。

说到利雅得,又是中东沙漠中的另一个奇迹。

沙漠绿洲大城

它的地理位置刚好在沙特的中部,海拔约六百米的高原地区,距离红海约九百公里,而离另一面的波斯湾约三百公里。在阿拉伯语中,「利雅得」就是「花园」的意思,它是阿拉伯半岛中部沙漠里的一片绿洲,最初不过是个占地不到一平方公里的小城。由于水源丰富,水草茂盛,树木郁郁葱葱,成为骆驼商旅往返必经之路,是一处贸易集散地。这个阿拉伯游牧民族聚居和放牧的地方,世世代代赖以生存繁衍的乐土,经过不断演变,最终成为沙特的首都和最大城市,现今人口逾四百多万。

从二十世纪三○年代以来,石油的发现替利雅得带来迅速的发展。经过沙特政府过去几十年的励精图治,进行城市建设,昔日的沙漠小城一跃而成阿拉伯半岛上的商业、经济、交通枢纽,是红海和波斯湾之间重要的贸易中转站。对穆斯林来讲,是他们每年朝觐圣城的陆上交通站。这里公路和铁路网四通八达,紧密地连接半岛周边国家,交通非常方便。此外,涵盖四座航厦的大型机场──哈立德国王国际机场(King Khalid International Airport),现代化设备应有尽有,更与世界接轨。今天的利雅得已不可同日而语。

尽管利雅得是个绿洲城市,却属于典型的热带沙漠气候,炎热干燥,夏季的气温最高可达到五十度以上,十分惊人。所幸我这次选中十一月底的旅游季节,气候温和得多,每天气温都徘徊在摄氏二十到二十五度之间,才不致于曝晒在烈日之下,影响了旅游的乐趣。

由机场到市中心的距离约三十五公里,所经之处,寸草不生,漫漫黄沙,根本无法跟吉达的美丽景色相比较,多了一份苍凉感,让我不由得略感失望。

不过,当我们的车子驶进市区后,市容面貌便迥然不同。著名的奥拉亚大街(Olaya Street)是一条笔直的大道,高楼大厦排列在街道两侧,栋栋摩天大楼设计独特、造型各异,让我如进入了一座露天的建筑博览中心一样。  

离岸金融中心

更令我兴奋的是竟然见到一座外观与上海环球金融中心有几分相似的摩天大楼,它就是利雅得的地标建筑──王国中心(Kingdom Center)。王国中心如鹤立鸡群般屹立在市中心,里面除了酒店外,还有综合用途的办公室和购物商场等设施。

我下榻的四季酒店刚好就位在王国中心,因利乘便,先来参观这栋高三百零二米,占地达九万四千多平方米的摩天大楼。王国中心最特别的设计在于大楼中间有个圆拱形状的空洞,远观犹如一支挺拔的开瓶器,这般设计其实是有用意的,为了抵御沙尘风暴和强风,以及酷热天气对大厦的影响。同时,王国中心顶楼有一条六十多米的观景天桥,旅客行走于上,可以俯瞰都市风光。有个未经证实的说法是曾有人驾驶轻型飞机,向高难度挑战,成功穿过王国中心。不过建筑中心的空洞确实巨大的足以让飞机穿越。

我在观景天桥上,居高临下欣赏市貌。这天天气明朗,视野非常清晰,全市景色尽收眼底。几条笔直的大街把市区分隔得井然有序,街道之间,是密密麻麻的民房,鳞次栉比,以浅褐、米白、浅土黄色等等为主要色调的建筑物,在午后阳光的猛烈照射下,折射出耀眼光芒,刺得我差点睁不开眼睛。

市内还有一座两百六十七米,高度排名第二的大厦,叫做阿法沙利亚中心(Al Faisaliah Centre),集酒店、综合商场于一身,金字塔式的设计,塔尖装着一个金光灿灿的球体,所以又称为地球仪(Globe),是利雅得又一个建筑代表作,与王国中心遥遥相对。

沙特政府目前正密锣紧鼓,加速发展成为离岸金融中心,如雨后春笋越来越多的摩天大楼将会改变花园城市的天际线,变成「沙漠的曼克顿(Manhattan)」经济金融中心了。

当夜幕低垂时,全市亮起璀璨的灯光,两座巨人般耸立的摩天大楼更加耀眼夺目,将未来「沙漠曼克顿」装扮得更显热闹繁华。


邓予立 亨达集团名誉主席

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建设中的利雅得

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